Ridning i Island

Hvis du er til heste, er det et must at opleve den islandske hest i sit rette element! Man kan nøjes med at klappe dem, eller tage på rideture af forskellig varighed – alt fra en time til mange dage med overnatning undervejs. Den islandske hest er en stor del af den islandske kultur, og vi anbefaler at prøve en ridetur. Den islandske hest er ikke så stor, men utrolig stærk og robust. Alle kan ride på en islandsk hest, også selv om man aldrig har prøvet det før. Er du nybegynder, kan du starte med en tur på time i stille og roligt tempo, og hvor der bliver taget hensyn til alle. Hvis du har mod på lidt mere, kan du tage en 5 timers tur, der kan kombineres med badning i varme kilder. Det er nemt at komme ud og ride, der bliver arrangeret ture ud fra Reykjavik, hvor vi sørger for transport til og fra hotellet. Rideture er også populære for dem, der vælger en kør-selv ferie på Island. Elsker du at ride, og kunne du tænke dig den ultimative ride-oplevelse, skal du prøve en flerdags ridetur. Her får du den mest autentiske oplevelse, hvor du kommer op i højlandet med fritløbende heste omkring dig, overnatter i bjerghytter og med fællessang om aftenen – den traditionelle islandske måde at ride på. Vores Islandsekspert, Merete, beskriver i denne artikel sin oplevelse af en rideferie i højlandet: “Mit islandseventyr startede for over 20 år siden, da jeg i et år boede på en hestegård i det nordøstlige Island. Siden er det blevet til mange rideture hen over den magiske ø og på heste, der virkelig kender deres eget terræn, og som går gennem ild og vand med os på ryggen. Aftenen før turen starter, møder vi gruppen af forventningsfulde ryttere, vi skal følges med. De er mellem 18 og 63 år og kommer fra England, Tyskland, Frankrig, Holland, Østrig og Schweiz. Kun et par stykker er vant til at ride islandske heste, og 1 har kun redet 2 gange!!! Vi kører nordpå og møder vores guide, Fannar, der byder velkommen med en portion dejlig varm suppe og snakker med hver især om, hvor meget de har redet tidligere. Så regner det – vi møder en flok på 120 heste i en indhegning, midt i ingenting. Regnen pisker ned, vi får sadlet op og så ellers afsted. De næste 4 timer flyver afsted, og inden vi har set os om, er vi ved første varme hytte. Tøjet bliver hængt til tørre, vi spiser dejlig aftensmad, som Siggi står for, og der serveres kage, fordi vi skal fejre, at det er Hjaltis tur nummer 150 over Kjölur. Hytten er dejlig varm, og det varer ikke så længe, før der er ro den første aften. DSC_0240 Vi vågner op til tørvejr, og humøret er højt. Vi er ved at lære hinanden at kende, ikke mindst takket være en meget dygtig guide, der får samlet gruppen på ingen tid. Vi rider nogle timer, spiser selvsmurte madpakker i det fri og begynder at nærme os det golde højland. Næste hytte er mindst lige så hyggelig, og det er værtsparret fra aftenen før, der byder velkommen, så det er næsten som at komme hjem. Der er ild i pejsen, og det varer ikke længe, før de små flasker kommer på bordet – til at varme sig på naturligvis. Der bliver sunget på dansk, fransk, tysk, engelsk, italiensk, og stemningen er høj. En gammel historie om en hjemløs dame, der skulle have mistet sit barn for mange år siden og stadig leder i området (og kradser på ruderne om natten) får naturligvis de små hår i nakken til at rejse sig – godt vi sover 16 i samme rum. Vi står op til endnu en dejlig morgen, og i dag skal der krydses elve, faktisk en hel del. Elvene er rimelig dybe, men hestene går sikkert over hver eneste elv, og med god instruktion fra guiden går det fuldstændig smertefrit, og alle synes, det er fantastisk. Madpakkerne i det fri smager endnu bedre, og nogle deler ud af medbragt chokolade. Man begynder at tale om at have fundet sin yndlingshest, alt imens nogle af medhjælperne på turen lige ordner et par tabte sko på et par heste, så vi kan komme videre. Hjalti og Ásas hunde er naturligvis også med – de hjælper med at     holde styr på den store flok heste. De er superenergiske de to hunde, og løber lige så langt som hestene. Denne aften er et af turens højdepunkter – vi overnatter i en lille hytte ved Hveravellir med en naturlig varm kilde lige udenfor! Der er plads til alle, så inden længe sidder vi 25 mennesker og synger og griner i det varme vand – det ender med at blive en meget underholdende og lang aften. Og tilmed ser vi NORDLYS (i slutningen af august). De morgenfriske når endnu en tur i det 40 grader varme vand, inden turen går videre sydover. Vi har 7 timers ridning foran os i den smukkeste natur – gletsjertunger smukkere end man kan forestille sig. Det er ultimativt den smukkeste rute, jeg har været på. DSC_0426 Efter en lang dag på hesteryg bliver vi modtaget med champagne, jordbær, kage og andet godt – folk ”hjemmefra” er kommet for at fejre tur nummer 150 endnu en gang. Så går det nedad og hjem mod gården, Kjoastadir, der ligger lige mellem Gullfoss og Geysir. Det regner i dag, men vi er godt klædt på, så intet kan ødelægge det gode humør. Det er ganske enkelt fantastisk, og dét er alle enige om. Nogle af os nåede en sejltur på gletsjerlagunen tæt på sidste overnatningssted, og flere var oppe at vandre på gletsjeren. I dag oplever vi virkelig mystikken ved Island, da en tæt tåge pludselig omslutter os, og vi ikke kan se mere end nogle meter frem; skræmmende og fascinerende på samme tid, men vi kan mærke at hestene kender vejen hjem, for der er fart på nu, og ingen risiko for at fare vild! Og når jeg nu nævner den fart de har på, så kan jeg ikke undlade samtidig at bemærke hestenes form. De er i utrolig god form og er i god foderstand – med andre ord: de er i topfom! Hjemme på gården indlogeres vi i dejlige, store værelser med luksuriøse senge, nyder en dejlig middag, synger sammen og har det herligt. Sidste dag på hesteryg går til Gullfoss. Alle får lov at vælge den hest, de helst vil ride på efter at have redet på 7-12 heste i løbet af de sidste dage. Efterfølgende besøger vi Geysir og hopper en tur i deres udendørs spa. Aftenen og turen sluttes af med grillet lam (gårdens egne naturligvis), fest, konkurrencer og nordlys. En perfekt afslutning på en lige så perfekt tur. Til slut må jeg bare sige, at uanset om du er vant til at ride hver dag, eller blot rider en gang imellem, så kan du være sikker på at få en fantastisk oplevelse. Hestene er én ting, men det sociale og alt det, der foregår ind imellem, gør det til noget helt specielt. Og jeg kan slet ikke vente til jeg skal afsted igen.” lavatur 3